财富:MP3并非音乐产业终结者 而是拯救者

摩尔定律同样也适用于音乐产业,也许并非半年一周期。如果说普及是趋势,也就意味着必须物美价廉,这是市场的法则。

音乐产业好象有些不能适应新经济时代。在其他产业不断调整自我,适应新经济时代的环境,并利用新的技术改造自己的时候,音乐产业却在一味地采取保守的策略,并企图通过打击新技术来维持自己的既得利益。

从GartnerG2的关于在线音乐服务Pressplay2.0的报道(《2年来数字音乐领域最重大的发展》)到美国唱片业协会(RIAA)一贯的对新技术的斥责(《起诉互联网!》),有争议的针对音乐产业的调研报告一份儿接着一份儿。Forrester调研公司上个月的一份儿题为《下载拯救了音乐产业》的报告再次掀起了一个高潮,它在这篇报告中预测,到2007年,下载将能够给唱片公司带来21亿美元的收入。

当然了,目前音乐下载给五大唱片公司带来的除了是头疼还是头疼。RIAA提供的数字显示,2001年唱片的发货量下降了10.3%,预计今年将再次下降7%。RIAA声称,应当“果断地揭穿网络音乐下载对音乐产业有利”这一荒谬的言论。

但是如果相信已经倒闭的Webnoize的数据,即2001年互联网用户每个月通过4大P2P网站交换的音乐文件数量高达30.5亿,我们就会发现,情况比RIAA声称的要糟糕得多。假设每张唱片上有10首歌曲,这一数字比2001年全球销售的唱片数量(25亿张)还要多。

那么,何来音乐下载是唱片产业的救星一说呢?Forrester调研公司预测,在经过一年多的销售下降后,唱片公司将以更便宜的价格提供更多的内容。到2007年,这种趋势将造成“海啸般”增长的音乐下载大潮,而这股大潮将给音乐产业带来额外的收入。

这一趋势已经开始出现的一个迹象是上个月Pressplay2.0的推出。这一升级后的服务以更低的价格向用户提供音乐下载服务,并给予用户更大的自由。除交纳一定的月租费外,每下载一首音乐的费用为99美分。用户可以将下载的音乐存储到任何设备中。

这的确是个好主意━━但且慢,我们再来仔细地计算一下!它并不便宜。由于Pressplay2.0中不包含有BMG和华纳唱片公司的音乐,因此我们并非总是能够找到自己喜欢的音乐。这也正是令Kazaa、Grokster和Morpheus的7000万用户不满意的地方。

但唱片产业一直在努力。自Napster问世后,唱片产业也拿出了一些应对措施。环球唱片公司旗下eLabs的总裁拉里说,目前的情况比过去1、2年要好得多。他预计,到今年年底,Pressplay将能够提供所有各大唱片公司的音乐,MusicNet也会这样作。

即使在线音乐服务完美无缺,消费者会买买帐吗?业界分析人士认为,只有将每首音乐的下载费用下降到25美分,才能够吸引大量的用户。但只要有一小部份用户能够使用付费的音乐下载服务,音乐产业的天空也就不会如此灰暗了。(《fortune》2002.9.16issue)

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