走进维京人的世界(一)

维京人,别称北欧海盗,他们从公元8世纪到11世纪一直侵扰欧洲沿海和不列颠岛屿,足迹遍及欧洲大陆至北极广阔疆域,欧洲这一时期被称为“维京时期”。今天关于维京人的流行文化几乎没有触及他们的真实身份,也没有触及他们在全球几个世纪以来的影响。也许维京人并不像传说或流行文化中描述的那样嗜血,他们是伟大的探险家和定居者。

维京人一直被描绘成残忍的战士,他们的生活方式除了掠夺没有别的。他们确实参与了大量的掠夺:从公元800年到11世纪,许多斯堪的纳维亚人(北欧人,指居住在斯堪的纳维亚半岛及日德兰半岛北部,起源于斯堪的纳维亚语支的居民)离开了挪威、瑞典和丹麦去寻找财富。在欧洲大部分地区,远至今天的俄罗斯、冰岛和北美,从事贸易、探险和战争。大多数人熟知他们的海盗身份,但大家往往忽略了他们的探险经历和文化影响。

冰岛的传奇故事记载,在哥伦布航海500年前,维京人就在这里成为了第一批踏上“新世界”的欧洲人,他们甚至建立了一个短暂的定居点。到公元980年,这些挪威的航海家已经在冰岛和格陵兰岛建立了殖民地,这是大西洋的跳板,使他们进入了加拿大海岸的范围。从那里开始,根据当时的记载(两个世纪后的伟大的北欧文学史诗《格陵兰人的传奇》和《红色埃里克的传奇》,维京人在公元1000年左右偶然发现了北美。在接下来的几十年里,他们对这个陌生的世界进行了几次探险。他们建造家园,收获资源,与原住民进行贸易,并与之发生冲突。然后,他们就离开了之前的定居点文兰(即今天的加拿大和美国)。

而在《格陵兰人的传奇》中,在偶然发现了未知的西部土地后,雷夫·埃里克森探索了加拿大的三个不同地区:赫卢兰或“平坦的石头之地”,可能是贫瘠的巴芬岛;马尔克兰或“森林之地”,可能位于拉布拉多海岸沿线;文兰是一个温暖的地区,位于现在的纽芬兰省,埃里克森和一小群船员在那里过冬。在《红色埃里克的传奇》中,埃里克森被描绘成偶然发现文兰的人。撇开细节不谈,我们现在知道这些故事至少在很大程度上是真实的:维京人确实在传说描述的时间线上冒险到了北美,成为了第一个跨越世界上最古老文化鸿沟的人。

几个世纪以来,学者们将文兰与其他传说中的王国,如亚特兰蒂斯或阿瓦隆,混为一谈。1960年,挪威的安妮·斯廷·英格斯塔德和海尔格·英格斯塔德在纽芬兰北部靠近圣劳伦斯湾入口的地方挖掘出了一系列的土建筑,他们的搜索得到了回报。到目前为止,纽芬兰岛的兰塞奥兹牧草地是该大陆上唯一被证实的维京人的定居点。

在那里发现了八个草皮屋遗迹,它们由木结构建造而成,墙是厚厚的草皮,建筑风格与格陵兰和冰岛的维京人定居点相同。有些是住宅,有些是用来锻造铁器的铁匠铺和作坊。挖掘发现了铁生产和船舶维修等活动的证据。专家估计,这些建筑可以容纳70到90人,可能需要至少两个月的建造时间。专家们认为,兰塞奥兹牧草地是进一步探险的基地,维京人可能会在这里过冬,修理船只,储存粮食或交易货物。这些地方位于传说中埃里克森等探险家探索文兰的关键路线点上。

瑞典裔加拿大考古学家比尔吉塔·华莱士曾与英格斯塔德夫妇合作,并在20世纪70年代为加拿大公园进行了进一步的挖掘。“许多人错误地认为文兰只是地图上的一个点,”她说,“但它是一块陆地,和格陵兰岛(或)冰岛一样,面积很大。”

为什么这片广阔的地区如此吸引维京人?首先这里盛产野生葡萄,这是制作葡萄酒的关键成分,而在他们荒凉的家乡附近是没有这种葡萄的。华莱士说:“在挪威社会,酋长的权力主要取决于他如何表现自己,给人留下深刻的印象。”“喝葡萄酒会让任何人印象深刻,因为它是如此罕见。”根据《格陵兰人的传奇》,埃里克森在他的第一次航行中装载了葡萄。他和他的追随者也被森林所吸引,因为格陵兰岛几乎没有树木。

考虑到兰塞奥兹牧草地的长期建筑和周围的财富,华莱士说:“我认为这是一个他们打算长期使用的地方。但根据考古证据,他们并没有。”

这也符合传说——维京人似乎最多在兰塞奥兹牧草地呆了几十年,然后回到了格陵兰岛。对于能够在严酷的北方气候中生存下来的他们来说,不在这个相对友好的地方长期居住似乎有些奇怪。但专家们提出了一些假设来解释这一点。

有一种说法是,他们只是被当地人(他们称之为斯科雷林人)赶走了——这是他们在无人居住的格陵兰岛和冰岛从未遇到过的问题。事实上,这就是《红色埃里克的传奇》给出的原因。虽然两国之间的贸易开始时是友好的,但情况很快就恶化了,似乎维京人或多或少是在“一大堆导弹中”逃走的。在与土著人发生了一场致命的冲突后,战争和恐怖让他们选择了逃离。

在兰塞奥兹牧草地的所有文物中,只有一个可以说明维京人和美洲原住民之间的关系:一个嵌在房子墙上的箭头。当然,我们无法确定它是直接通过弓射到那里的,还是早已经存在于维京人用来建造房子的草皮中。

更有可能的是,多种因素的结合迫使维京人回到他们来的地方。华莱士指出,他们在格陵兰岛的大本营本身就很贫瘠,利用一个只有几百人的遥远殖民地来繁衍后代可能是不可持续的。气候证据表明,他们的撤退也与一场寒流同时发生,而且很可能是海冰的推进使得在格陵兰岛和文兰岛之间旅行变得困难。

与此同时,根据2022年3月《科学进展》的一项研究,一个在前挪威农场附近收集到的湖泊沉积物样本显示,干旱可能促使他们突然离开。不管怎样,他们收集资源的地点离格陵兰岛的距离几乎和格陵兰岛离欧洲的距离一样远,而欧洲是他们的主要贸易来源。如果没有邻近的优势,为什么要改造供应链呢?返回搜狐,查看更多

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